Joyeux Dark Matter Day !

Image simulée de la structure à grande échelle de l'Univers. En bleu, les filaments denses de matière noire et en jaune les lieux de formation de galaxies. (Image : Zarija Lukic/Laboratoire Berkeley)

Ce 31 octobre ne sera pas une journée d'Halloween comme les autres. Les scientifiques du CERN célèbrent les mystères de l'Univers dans le cadre des festivités internationales du Dark Matter Day. La matière noire déforme la lumière des étoiles lointaines et permet la rotation de galaxies à des vitesses inimaginables, mais elle reste à ce jour totalement invisible pour les détecteurs classiques. Les scientifiques ne connaissent en fait son existence qu'en raison de la force gravitationnelle gigantesque qu'elle exerce sur la matière ordinaire. Pour tenter de percer les mystères de cette substance furtive, ils doivent faire preuve de créativité.

Aujourd'hui, les scientifiques du CERN présenteront les outils et les techniques qu'ils utilisent pour sonder la véritable nature de la matière noire. À 15 heures CET, les chercheurs de l'expérience CAST expliqueront, en direct sur Facebook, comment le Soleil pourrait émettre ces particules invisibles. En fin de journée, lors d'un évènement public au Globe de la science et de l’innovation du CERN, les scientifiques montreront comment et pourquoi ils recherchent la matière noire. La conférence sera diffusée en ligne à partir de 20 heures CET.

Vous ne pouvez pas participer aux évènements du CERN ? De nombreuses institutions partout dans le monde organisent des activités à l'occasion du Dark Matter Day, et vous aurez souvent la possibilité d'y prendre part depuis chez vous. Regardez l'animation de TED-Ed pour comprendre comment le LHC pourrait produire de la matière noire, et renseignez-vous sur les horaires de projection du documentaire Phantom of the Universe dans un planétarium près de chez vous.

Ce jour d'Halloween, explorez les mystères de l'Univers, et n'ayez plus peur du noir.