La science pour lutter contre les incendies

L’une des « maisons » du laboratoire de l’UL FSRI a été incendiée… pour la science. (Photo : ©UL FSRI)

Depuis une dizaine d’années, l’institut de recherche américain sur la sécurité des pompiers UL FSRI (UL’s Firefighter Safety Research Institute) conduit des recherches scientifiques sur les différentes techniques utilisées par les pompiers aux États-Unis, mais également dans le reste du monde. Ces études permettent d’évaluer l’efficacité et le niveau de sécurité des pratiques du monde entier, et de mettre au point des techniques encore plus performantes. Ces recherches ont permis de constater que dans bien des cas la combinaison de diverses techniques donne les meilleurs résultats.

Art Arnalich, qui a collaboré avec des brigades de pompiers aux États-Unis et en Europe, et qui est aujourd’hui membre du Service de Secours et du Feu (SSF) du CERN, participe à ces recherches depuis 2013. Sa connaissance des techniques en vigueur des deux côtés de l’Atlantique est très appréciée. « Le laboratoire de l’UL FSRI dispose de plusieurs ‘maisons’ grandeur nature, auxquelles les chercheurs peuvent mettre le feu à loisir, explique Art Arnalich. Ils y ont notamment étudié les différentes tactiques employées pour attaquer un feu. Certaines brigades privilégient l’attaque du feu par l’intérieur du bâtiment, alors que d’autres l’attaquent par l’extérieur. Or les recherches ont démontré qu’une attaque combinée intérieur-extérieur, associée à l’utilisation d’un ventilateur à l’entrée du bâtiment pour repousser les fumées, se révèle beaucoup plus performante. Ces travaux sont vraiment novateurs ; ils permettront d’améliorer les techniques utilisées par les pompiers dans le monde entier ! » 

L’intervention est analysée dans ses moindres détails. Ces recherches permettront d’améliorer les techniques utilisées par les pompiers du monde entier. (Photo : ©UL FSRI) – Découvrez la galerie photo complète ici.

Dans le cadre de cette collaboration avec l’UL FSRI, Art Arnalich et Javier Cuadrado, un autre pompier de langue espagnole du SSF, ont réalisé en coopération avec huit brigades de pompiers hispanophones du monde entier la traduction en espagnol de Governors Island, un programme de formation en ligne gratuit qui a déjà bénéficié à plus de 30 000 pompiers à travers le monde. Qui plus est, la partie audio du programme de formation en espagnol a été enregistrée au CERN, avec l’aide du Service de production audiovisuelle.

Du 18 au 23 avril derniers, Art a également participé, en tant qu’instructeur invité représentant le CERN, au FDIC International 2016, à Indianapolis (États-Unis), la plus grande conférence du monde sur les techniques de lutte contre l’incendie, qui a rassemblé cette année plus de 32 000 participants. Art y a donné une conférence sur les différences entre les techniques européennes et américaines, et sur les bénéfices d’une utilisation combinée, comme démontré par l’UL FSRI. « Au CERN, la recherche scientifique fait partie de notre quotidien, conclut Art, et nous savons à quel point celle-ci est essentielle pour faire avancer les choses. Il était important que le monde des pompiers puisse également s’appuyer sur des études solides basées sur des données scientifiques. »

Vidéo (en anglais) sur les expériences d’attaques de feu combinées menées au UL FSRI. (Vidéo : ©UL FSRI)