Les installations électriques du CERN en cours de réparation

Vendredi 29 avril 2016, un court-circuit survenu dans l’un des transformateurs électriques a coupé l’alimentation électrique du LHC. L’incident a été provoqué par une fouine. (Image : Margot Frenot/CERN)

Vers 5h30 vendredi 29 avril 2016, une fouine est parvenue à accéder à la partie supérieure d’un grand transformateur électrique extérieur situé au CERN, provoquant un court-circuit et la coupure de l’alimentation électrique d’une partie du Grand collisionneur de hadrons (LHC).

La partie du LHC en question s’est immédiatement arrêtée, en toute sécurité. Depuis lors, l’ensemble de la machine reste à l’arrêt.

Lorsque la fouine a sauté sur le transformateur, elle a provoqué un petit arc électrique, endommageant ainsi les connexions haute tension du transformateur.

Un grand nombre d'installations du CERN se trouvent au milieu de la campagne, et des incidents du même ordre sont déjà survenus par le passé. Ce genre d’incident fait partie de la vie de l’accélérateur, comme de toute grande installation industrielle.

Une équipe a évalué la situation pendant le week-end et n'a constaté aucun dégât à l’intérieur du transformateur. Les réparations sur les connexions devraient être terminées à la fin de la semaine. Les opérations visant à préparer l’exploitation pour la physique 2016 du LHC se poursuivent.